2010年11月,张小龙在“饭否”发动态:“一个产品,要加多少的功能,才能成为一个垃圾产品啊!”彼时,他正带领团队进行微信1.0版本的开发工作,这个时期,他在饭否上发布了大量对互联网产品的思考,反复强调产品的简单易用。

“你问我们和竞争对手比有什么区别,我说我们没有他们那些臃肿艳俗的部分。”微信上线前,张小龙说。稍早之前,微信公众号开通了付费文章,为视频号设置了入口,增加了“相关阅读”、“发现公众号”等功能,眼花缭乱的改版背后,微信正在因公众号焦虑。 压力之下,微信公众号加速调整,产品本身却更加臃肿,陷入两难。“这一定程度上与张小龙的产品理念是相悖的,他原本希望某个具体的功能是产品在网络生态里自发繁衍出来的,这个过程很慢,一定是长好了一个,下一个才会开始,像这么集中测试新功能在微信上其实很少见。”资深产品经理王锐表示。 但创作者们却经常“怪罪”微信动作太慢,“很多功能呼吁了很久才出,比如付费文章难产了三四年,而直到现在,很多编辑功能依旧要通过第三方的插件去实现,这对非专业的创作者不是很友好。”公众号编辑吴彻说。 一贯的谨慎克制和现实的急迫性让微信公众号的变化稍显拧巴,但目前来看,还是能梳理出一个核心思路,就是用户体验至上的前提下尽量帮助创作者和用户之间实现更有效的触达,提升用户阅读效率的同时改善创作者面临的流量困境。

内外交困公众号越来越难留住用户

“微信公众号的改版速度之快,让我们这些搞公众号运营的有点适应不过来。”吴彻回忆起2017年入行那会,不需要太多的运营技巧,只要内容扎实就能有不错的数据效果,但现在运营技巧越来越重要,每次有新变化就要立马研究对数据的影响。 作为中国最肥沃的图文内容土壤,微信公众号越来越难留住用户了,根据新榜发布的《2019中国微信500强年报》,2019年公众号平均单篇阅读量1423,同比下降24%,连续五年下降,点赞变在看后,单篇数量同比下降了50%。 “公众号的颓势是多方面的原因造成的,有些是外部,有些是内部,既是大势所趋,也是微信自身演化出了一些固有的问题。”曾在WXG(腾讯微信事业群)工作的安妮对燃财经表示。 2019年,抖音、快手、B站、王者荣耀、和平精英等都迎来大幅度的活跃用户增长,这得益于互联网最后一波流量红利,但更多是因为网速、手机配置等基础设施的完善提升带来用户习惯的变迁,而2012年就诞生的公众号并没有享受到技术红利,用户反而愈加喜欢短平快高强度的内容。 去年的微信公开课上,张小龙明确表示,微信在公众号上有两个失误,一是公众平台很长时间都只有PC Web版,这限制了内容创作者的范围;二是一不小心把公众号做成了文章作为内容的载体,使得其他的短内容的形式没有呈现出来,也缺少了一个人人可以创作的载体。 在用户时间越来越宝贵的当下,长篇累牍的图文内容越来越没有竞争力,微信长期以来的理念是将自己当成信息效率工具,微信公众号则是高效获取优质信息的渠道,但王锐认为,用户之所以离开公众号,根本原因是获取信息的效率和信息的质量都不如以前,“如果我花了很长时间还得不到我想要的内容,那我为什么要浪费时间去看呢?” 公众号的外部压力在于各个垂直内容产品,如抖音、快手、爱奇艺、王者荣耀等,在直接满足C端用户内容需求上不遗余力,在底层产品设计和用户体验上追求极致,微信公众号的内容竞争力不断被挤压。 一句话,在抖音、B站、王者荣耀这样的垂直内容产品上,用户获取满足个人特定需求的信息要比在微信公众号容易太多。

张小龙微信公开课视频

”王锐说。“一篇一篇看根本不可能,太花时间了。偶尔看到有意思的标题才点进去,但也没什么耐心能看完,有些就是标题党。”她说。 吴彻觉得无奈,几乎所有公号阅读量和粉丝都在掉,标题党也是没办法,但标题党多了,更让用户觉得体验差,最后损伤的是整个生态。 可以说,微信公众号面临的所有问题都是用户的流失,这让生态对内容的承载力下降,各个账号不择手段地抢夺养分,加剧用户的流失,资源向头部集中并固化,小号难以生存,生态最终恶化,形成恶性循环。因此,提高用户获取信息的效率,成了留下用户、激活生态的关键。

一切改动都是为了提升效率

四月,有部分用户发现,公众号消息列表的时间线顺序被打乱了,有前一天更新的文章排在当天发布的文章之前,或者3小时前的文章出现在15分钟前的文章前面。微信官方对此表示,正在对订阅号消息列表测试阅读效率优化的能力,会根据用户阅读的喜好,对其一定时间内接收到的内容进行排序上的优化。 微信虽然在公众号信息的呈现方式上不断向信息流产品借鉴,但根本未变,信息流是推荐机制下的内容分发,信息无穷无尽,而公众号依然是用户主动订阅,消息列表不会出现没有订阅的内容,张小龙曾多次表示不喜欢“分发”,觉得推荐更尊重一些,尽量避免用户完全被动获取信息,但是会帮助用户改善阅读的效率。 近期正在灰度测试的“专辑”功能和“搜索”的强化就是为了优化阅读体验。 专辑可以设置封面、名称、介绍以及系列文章合集,可以显示文章的发布日期、阅读量、精选留言数。这种方式可以让作者的原创优质系列文章被读者一次性获取,且支持分享给好友和朋友圈,支持收藏,另外也为方便设置付费的连载文章提供了好的呈现方式。